Het Chassé Theater gaat vanavond niet open. Als gevolg van de verscherpte coronamaatregelen is de voorstellingenreeks van Plien & Bianca die vanavond tot en met donderdag in het theater te zien zou zijn, verplaatst. Dat betekent dat ook Sacha van Vliet, die deze week ‘gezelschapsdienst’ in de Bredase schouwburg zou hebben, vanavond thuisblijft. Theaterkrant.nl laat in een korte serie tijdens de tweede coronagolf medewerkers van gesloten theaters aan het woord.

Sacha van Vliet werkt al sinds het theater de functie 19 jaar geleden heeft ingesteld, als artiestengastheer in het Chassé Theater. Eigenlijk hadden Plien & Bianca daar om acht uur vanavond met hun voorstelling En nu dan? gespeeld. Van Vliets werkdag was dan officieel om zes uur vanavond begonnen, vertelt hij. ‘Maar ik zorg er altijd voor dat ik er een uurtje eerder ben. Het komt nogal eens voor dat artiesten even naar het theater komen om hun spullen weg te zetten en dan buiten de deur wat gaan eten. Ik vind het prettig om er dan te zijn om ze te verwelkomen. Mocht er dan nog iets zijn dat in de tussentijd geregeld moet worden, dan is daar alle tijd voor.’

Doorgaans arriveren de artiesten tussen half zes en zes. ‘Ik vraag aan de portier of ze een seintje geven als ze eraan komen, en dan vang ik ze op bij de artiesteningang. Plien en Bianca kennen het theater inmiddels goed, die hoef ik geen wegwijs te maken, maar ik loop dan toch even met ze mee. Je vraagt of ze koffie of thee willen, voert een gesprekje over de waan van de dag. Je moet goed inschatten waar de artiesten behoefte aan hebben: sommigen vinden het fijn als je alleen een drankje komt brengen, anderen willen juist graag een praatje. Met name jonge makers in de kleine zaal willen vaak achteraf nog graag uitgebreid praten.’

Het Chassé Theater heeft behalve de Jupilerzaal (1430 stoelen) nog een middenzaal (665 stoelen) en een kleine zaal (225 stoelen). Je bent als gastheer op een avond verantwoordelijk voor de artiesten in alle zalen. Omdat de voorstelling in de grote zaal vaak het langst duurt, kun je tijdens de dienst vaak de voorstelling in de kleine zaal of middenzaal bekijken. ‘In de eventuele pauze en na afloop zorg je ervoor dat er wat te drinken is. De ene artiest wil naderhand de publieksfoyer in, de ander blijft liever in de kleedkamer of artiestenfoyer.’ Om elf uur ’s avond is zijn dienst in principe afgelopen, maar ‘afhankelijk van hoe gezellig het is’ wordt dat nog weleens wat later. ‘Met Bram Vermeulen heb ik weleens tot half twee ’s nachts in de foyer gezeten.’

In de 19 jaar dat hij bij het Chassé werkt, heeft hij het – tot aan de corona-uitbraak – slechts drie keer meegemaakt dat een voorstelling werd afgelast. Eén keer vanwege een storm, één keer omdat het jeugdtheatergezelschap in kwestie de pop die de hoofdrol in het stuk speelde in het theater in Heerlen had laten liggen, en één keer omdat een acteur een half uur voor de voorstelling een galaanval kreeg. ‘Hij had vlak daarvoor drie enorme gehaktschijven gegeten.’

Het Chassé Theater probeert in overleg met de artiesten en producenten de geprogrammeerde voorstellingen met aangepaste capaciteit zoveel mogelijk door te laten gaan of te verplaatsen. De geplande voorstellingen van Plien & Bianca worden verzet naar een nader te bepalen datum. Vanavond en de komende dagen zit Van Vliet dus noodgedwongen thuis. Zijn eerstvolgende dienst? ’31 oktober bij De andere oudejaars van Jan Beuving & Patrick Nederkoorn.’

Lees hier de andere verhalen van medewerkers van gesloten theaters